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Reflexionando sobre la buena gestión

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Aprovechando la pregunta que solemos hacer en nuestro cursos, hemos creído interesante poder reflexionar nosotros también sobre ella. En este artículo queremos reflexionar un poco sobre ello, y apuntar motivos y razones para determinar cuándo una gestión se considera una buena gestión.

Para empezar, creemos que hay muchos puntos de vista sobre los que apoyarse para poder decir si una gestión es buena o no. Dependiendo del punto de vista elegido, es posible, además, que lo que desde un punto de vista parece una buena gestión, desde otro punto de vista no lo sea.

También, para empezar, debiéramos reflexionar sobre qué queremos decir exactamente con buena gestión, ya que podríamos haber elegido otros calificativos, excelente, precisa, eficiente, eficaz, etc.

A nosotros nos gusta hablar de una buena gestión, porque la gestión, al depender del punto de vista, es subjetiva. Hay múltiples consecuencias derivadas del hecho de gestionar, y normalmente es imposible detectarlas todas. Adicionalmente, la manera en la que se lleva a cabo una gestión, depende del carácter y personalidad del gestor. Tanto por una cosa como por la otra, no se puede hablar objetivamente.

Para poder introducir objetividad, es por tanto necesario fijar una serie de criterios, medibles, y unos valores deseables para ellos, de tal manera, que, mediante la comparación de lo deseado con lo medido, dé una idea de la bondad o no de lo que se mide.

Y aunque decimos aquí, que, mediante estos criterios, introducimos objetividad, no deja de ser una verdad a medias, porque, ¿cómo fijar el límite entre lo que se dice que es bueno y lo que no?

Estos criterios, habrán de determinarse de tal manera que sean fáciles de calcular, y de tal manera que obedezcan a los objetivos que se quieren conseguir. Y aquí entra de lleno lo fundamental, en toda gestión, que es la necesidad de tener objetivos, claros, meridianamente claros.

Y esos objetivos, claros, dependerán, necesariamente, del punto de vista que se elija. Porque dejarán fuera todos aquellos aspectos y consecuencias que no son visibles desde ese punto de vista. Y puede suceder, y sucede, que se cumplan los objetivos, y las consecuencias no visibles sean nefastas. Y estaríamos hablando entonces, de buena gestión…

Ergo, según esto, no sería posible nunca, calificar una gestión como buena, porque siempre habrá una parte oculta que no conocemos. Adicionalmente, esa parte oculta estará también en aquella parte que sí se ve desde el punto de vista elegido, pero que no se mide, puesto que no se han elegido indicadores para ello, quizá, porque no se definen objetivos en relación a ello.

Por último, por mucho que se quiera medir todo lo posible, por muchos indicadores que se elijan, nunca se podrá medir del todo.

Entonces, en toda gestión, existe siempre una parte oculta, procedente de tres fuentes: del punto de vista elegido, de los objetivos fijados, y de los indicadores elegidos.

La buena gestiónEsto implica que, alguien que quiera parecer buen gestor, puede centrarse en elegir un punto de vista favorable, unos objetivos favorables, y unos indicadores también favorables, para que ese parecer, parezca que es una realidad. Es decir, la buena gestión, está sujeta a manipulación.

¿Qué hacer entonces? ¿Cómo avanzar en este sentido? ¿Cómo poner algo de objetividad, y algo de humanidad en esto?

Nosotros creemos que una de las posibles maneras es a través del cultivo de la responsabilidad, el entrenamiento en la ampliación del punto de vista propio, en la reflexión sobre las verdaderas necesidades, y en la formación de las cuestiones técnicas que permiten elaborar unos objetivos y unos indicadores que permitan incorporar la mayor parte de realidad y de necesidades posibles.

Quizá, así, en algún momento, podamos llegar a decir que estamos en camino de conseguir…una buena gestión…o no, ¿qué pensáis?

Reflexionando sobre la competitividad

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Artículo de opinión escrito para Madri+d: http://bit.ly/1aHfYIe

Vivimos en un mundo en el que estamos forzados a ser competitivos. Competitividad es palabra clave, necesidad, obligación, imposición. El que no es competitivo, nos repiten, quedará fuera del mercado. Necesitamos ser más competitivos. Innovemos. Seamos creativos.

Y yo me pregunto, siempre, qué querrá decir esto de ser competitivo. Qué me están diciendo cuando me dicen que tengo que ser competitiva. Ya sólo el hecho de tener que… me pone los pelos de punta.

Porque desde la obligación, nada bueno sale. Y desde el mensaje machacón, tampoco. La obligación y la saturación minan la moral, minan los esfuerzos, y terminan con uno, más tarde o más temprano.

Se me antoja la situación a algo así como el burro que va esforzándose para conseguir la zanahoria que le han puesto a cierta distancia, con el agravante de que aquí, ni somos burros, ni la zanahoria es tal zanahoria, sino una entelequia que la mayoría de nosotros, forzados, ni siquiera nos hemos puesto a ver qué significa.

Como directivo, o como empresario, o como emprendedor, o como trabajador, o como aquello que seamos, debiéramos reflexionar. Ver qué significa, para cada uno de nosotros, esa panacea que se llama competitividad. Y después de reflexionar, ver si lo que nosotros entendemos por competitividad, es lo que nos están vendiendo.

Para mí, ser competitiva es muy simple. Es estar en el mercado, entendiendo por ello, el que compren aquello que hago, que tenga perspectivas de que eso va a seguir siendo así, y que puedo vivir con el precio al que me lo compran, y al que me lo seguirán comprando. Esta definición implica, para mí, un determinado esfuerzo, y una determinada manera de ser, y de estar en el mercado. Si cambio una sola cosa de las que he incluido, cambia esa manera de ser, y esa manera de estar en el mercado, y por tanto, cambia el esfuerzo que tengo que hacer para que eso se dé.

Abarca una doble mirada. Una mirada interior, mi producto y mi esfuerzo para estar en el mercado, y una mirada exterior, la comprensión profunda de la realidad del mercado, y de sus perspectivas de evolución.

Nótese que en ningún momento he nombrado a un solo competidor. Mi definición me implica a mí y al mercado que me compra. No miro a mi competidor, no me esfuerzo en ser mejor que él, porque la energía que emplearía en ver a mi competidor, y en ser mejor que él, la pierdo en entender cómo ser y cómo estar en el mercado.

Creo que la mayoría de los problemas de competitividad derivan de ese hecho. De estar mirando más hacia el otro que hacia uno mismo. De estar queriendo ganar más que el otro, que de ver si con lo que gano, sobrevivo, y vivo. 

Fuente de la imagen: http://bit.ly/1ewOald

Y así, nos enfrascamos la gran mayoría de las veces, en pervertirnos a nosotros mismos, en ofrecer y en estar en el mercado, en posiciones y productos tan alejados de lo que íntimamente somos, que con cualquier contratiempo, nos vamos abajo. 

En el mercado hay infinitas posibilidades, miles de grados de poderes de compra y, sin embargo, nos encontramos con competencias feroces, que estrangulan mercados enteros, y que dejan completamente insatisfechos a los clientes, ya que estamos centrados en competir, y no en estar.

Si el lector mira un momento hacia sí mismo, y se pregunta, ¿qué producto vendo?, ¿qué relación tiene conmigo?, ¿por qué es de esta manera y no de la otra?, ¿qué hace que el mercado lo compre?, ¿cuánto tiempo podré seguir vendiéndolo?, y le cuesta responder a alguna de ellas, o en sus respuestas aparece un competidor, entonces, quizá, está lejos de ser competitivo.

Miremos dentro. Miremos qué somos. Miremos qué necesita nuestro producto para vivir. Miremos si el mercado quiere lo que somos, y el producto que tenemos, y por qué. Y démonos alas a nosotros y alas a nuestro mercado. Para mí, esa es la esencia de la innovación, y de la competitividad. Al menos, hoy, ahora. ¿O no?

Sociedad, reflexión, y responsabilidad individual

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A y B son socios. A no se encuentra a gusto. Cree que hay demasiada diferencia en la forma de ver las cosas, y le dice a B que lo mejor es separarse. B le dice a A que se den un tiempo, a ver si se pueden acercar posturas. A acepta. Pasado ese tiempo, A vuelve a plantear la separación. B acepta, e inician un proceso de negociación para separarse, de tal manera, según dice B, que tanto A como él, salgan ganando, y no perdiendo nada de lo que han construido juntos. Las posturas en la negociación son muy diferentes. El proceso se alarga. Un día, A recibe una notificación que le redirige al boletín del registro mercantil de su ciudad. En ese boletín, puede ver que B ha constituido una sociedad en cuya razón social figura la marca de su empresa conjunta. Investiga. Descubre que B ha solicitado el registro de la marca conjunta a título personal. Consulta con especialistas. Sigue descubriendo acciones de B. Una vez que tiene las cosas claras, encarga a un abogado que hable con B para que transfiera todas las peticiones y registros que ha hecho a nombre personal, a la sociedad conjunta a la que pertenecen. B se niega. Además, pide mucho dinero a A para marcharse.

A y B son amigos. Un día, B escribe a A y le dice que espera que esté bien. Llevan un tiempo sin hablar. A le contesta que no está bien, pero que lo estará. B llama entonces a A para preguntar qué pasa. A intenta contárselo, pero B interrumpe todo el tiempo. De repente, a B le parece más importante averiguar qué tipo de pájaro ha pasado por su ventana, y le dice a A que le volverá a llamar. A se queda esperando una llamada que no recibe. B le escribe varios días después para decirle que no le pudo volver a llamar, y que espera que se ponga bien.

A colabora gratuitamente en un medio digital, escribiendo un artículo al mes. Cada mes, queda a la espera de que el artículo lo publique su editor, B. Un mes, al leer su artículo publicado, ve con estupor que está cambiada la redacción, de tal manera que el artículo no se entiende. Ya ha pasado alguna otra vez. A se dirige a B para ver qué ha pasado, y le pide que restituya el artículo original. Le lleva toda la mañana de intercambio de correos. Al final, decide no seguir colaborando, ya que no se siente respetado. Se lo comunica a B, que le dice que está de acuerdo con su decisión. Además, le indica a A que debería tener un poco de empatía y respeto por sus lectores, y que en lugar de intentar lucirse, debería redactar de tal forma que los lectores le pudieran entender.

Fuente la imagen: http://blues-propicios.blogspot.com.es/2011/01/elogio-del-individuo.html

Fuente la imagen: http://blues-propicios.blogspot.com.es/2011/01/elogio-del-individuo.html

Podríamos seguir poniendo ejemplos, pero creemos que no es necesario. Este tipo de cosas suceden todos los días en nuestra sociedad. A y B, con sus actuaciones, y decisiones, construyen día a día una sociedad, que cada vez es más deshumanizada. Cabría preguntarnos cuál es el grado de libertad que tienen A y B para actuar de forma diferente, y si son ellos, los que construyen la sociedad, como hemos mencionado, o es la sociedad la que les define a ellos.

Quizá el lector, y nosotros, quiera creer que es lo segundo sobre lo primero, pero la realidad es que influyen ambas cosas. Hasta qué punto puede una de ellas influir más que la otra, es algo que depende de A y de B.

A y B pueden decidir ser ignorantes de los motivos por los que hacen lo que hacen. Pueden decidir no reflexionar sobre lo que les ha llevado a hacer y decir lo que hacen y dicen. Pueden incluso decidir hacer responsable, cada cual, al otro, de lo que hacen y dicen. Es más, pueden decidir hacer responsables a sus padres, o a su educación, o a la falta de, o a sus difíciles circunstancias, o a la sociedad entera en su conjunto, de lo que hacen y dicen. Pueden tratar de justificar y de defender sus actuaciones porque están buscando defender su sueño.

Pero también A y B pueden decidir dejar de ser ignorantes de los motivos por los que hacen lo que hacen. Pueden decidir reflexionar sobre lo que les ha llevado a hacer y decir lo que hacen y dicen. Pueden incluso, hacerse responsables de lo que hacen y dicen, en lugar de responsabilizar al otro, a sus padres, a su educación, o falta de ella, a sus circunstancias, o a la sociedad entera. Pueden decidir no justificarse, y no defender sus actuaciones, sino contemplarlas, ver cómo han sido, ver cuáles son sus consecuencias, y tratar de aprender para lo siguiente.

Es verdad que la mayoría de los mensajes que recibimos, día a día, miles y miles, y en cantidad creciente, no ayudan a eso precisamente, sino a lo primero. Reinvéntate. Sueña. Tú puedes ser diferente. El pasado no importa, importa el instante presente. El futuro tampoco importa. Hay que ser innovador. Hay que ser creativo. Descubre el ser creativo que hay en tí. Sé vulnerable. Sé flexible. Tienes el corazón cerrado. Tú puedes ser millonario. Sé empresario, atrévete a no tener jefes. Y podríamos seguir, ad eternum, casi, enumerando mensajes, que hacen que para A y para B, sea difícil mirarse, comprenderse, y responsabilizarse. Está en juego la pertenencia al grupo, a la sociedad.

¿Cómo salir de esa trampa mortal? Difícil, ¿no? Pero no imposible.

Quizá, lo primero, sería que A y B entendieran que es posible decidir por uno mismo. Que es posible seguir perteneciendo, aunque se decida un camino diferente del propuesto. ¿Y por qué? Porque la mayoría de los caminos propuestos se hacen a ciegas, guiados por modas, sin reflexión, y sin saber muy bien qué se está diciendo en realidad.

Cuando alguien te dice: “Sé vulnerable. Es bueno para tí” ¿Sabe en realidad lo que está diciendo? Porque lo que está diciendo es que te abras a la posibilidad de ser herido, o de recibir lesiones físicas o morales (definición del diccionario de la Real Academia de la Lengua Española)

Si probamos a hacer ese ejercicio con cada una de las cosas que nos dicen, nos llevaríamos las manos a la cabeza. Es más, para empezar, quizá estaría bien que hiciéramos ese ejercicio con cada una de las cosas que nosotros decimos, para saber bien qué estamos diciendo, y si en realidad estamos de acuerdo con eso que estamos diciendo. Y desde ahí, desde ese descubrimiento, quizá todo lo demás cambie. O no. Creemos que eso es algo que depende de cada uno…podemos seguir ciegos, ó podemos empezar a reflexionar…

Nuestro deseo para estos días de Navidad

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Os deseamos a tod@s muy buenos días de descanso, en compañía de vuestros seres más queridos, y una buena entrada y salida de año. Que encontremos poco a poco nuestra propia voz, que sepamos darle valor, y que empecemos a usarla.

Feliz Navidad

Felicitación de Navidad

Ética en la ingeniería

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Cuando hablamos de ética, muchas veces, sino la gran mayoría, parece que entramos en terrenos de grandes palabras y de grandes discursos, que debemos acudir a definiciones y procedencias etimológicas de la palabra, y que cualquier discurso debiera estar enfocado desde las nubes, para que sea válido, y no desde la realidad más cotidiana.

Porque si queremos hacer una reflexión desde la realidad más cotidiana, corremos el riesgo de enfangarnos, de no saber por dónde tirar, de pisar terreno resbaladizo, sobre todo en determinados sectores, como es el de la ingeniería, donde la mayor parte de la actividad está condicionada por el poder político.

Pareciera entonces que es mucho mejor dedicarnos a hacer grandes discursos sobre ética y moral, y dejar la realidad más cotidiana y su inherente subjetividad, a cada persona individual. Allá se las componga en ese terreno que no pisa la legislación, y en el que se debe tomar una decisión, a cuenta de su propia responsabilidad.

Ese terreno que no pisa la legislación en esa realidad cotidiana es vasto y amplio en el caso de la ingeniería. Ya estés en el sector privado o en el sector público, casi cada día te encuentras en una situación pantanosa, en la que tienes que echar mano de lo que sea, para salir de ella.

Y cada persona se las compone, de la manera que puede, para mantener a salvo su integridad, de cara a sí mismo.

De todas esas situaciones pantanosas en las que un ingeniero puede encontrarse, quizá una de las menos peliaguda sea aquella en la que debe hacer un trabajo técnico para que una infraestructura, del tipo que sea, se realice, a sabiendas de que no es necesaria, y no es viable.

Al poder político le corresponde la planificación, y a los distintos sectores profesionales, la ejecución de esa planificación. Y ahí se encuentra el hueco para que un ingeniero se quede en técnico, y no se transforme en un profesional que hace honor a su código deontológico. Se decía la semana pasada en una jornada organizada por el Colegio de Caminos y la Asociación de Ingenieros de Caminos, que a la sociedad, frente a las malas decisiones políticas, le queda el recurso del no voto.

A nosotros ese recurso nos parece insuficiente. Estamos demasiado acostumbrados a ser técnicos, y a salvar nuestra integridad frente a nosotros mismos, diciéndonos a nosotros mismos, y a los demás, ese mismo argumento, olvidando que todos tenemos la capacidad, el derecho, y hasta la obligación de decir no.

No, a aquello que nos obliga a ser laxos en la interpretación de la legislación, del código deontológico profesional, y de nuestro propio código ético y moral.

A día de hoy, el número de técnicos que dicen no, y se convierten en profesionales, es muy reducido, casi inexistente, haciendo de aquél o aquella que lo dice, un héroe. Y todos sabemos lo que conlleva ser un héroe.

Muchos salvaguardamos nuestra integridad protestando, entendiendo que no tenemos capacidad para hacer más. Y así, con la protesta, nos lavamos la cara. Es menos comprometido, y no nos obliga a ser héroes. Pero la realidad es que la protesta sólo sirve para eso.

Es necesario una reflexión profunda, a nivel colectivo, y a nivel de la realidad cotidiana, sobre cómo un sector que técnicamente es muy bueno, puede convertirse en un gran sector profesional. La grandeza no nos sobreviene por decir que somos grandes, sino porque nuestra voz tiene peso e influencia sólida y responsable en aquellas decisiones políticas que hacen avanzar a un país. Y el sector de la ingeniería, sólo en la parte de contratación pública, representa un 20% del PIB.

De nosotros depende ser grandes. Para ello, debemos ser capaces de tener voz, y de darle valor a esa voz. Y esa voz no se articula en la protesta, y en votar cada cuatro años. Esa voz se forma en una reflexión seria, en un debate largo, y en la capacidad de decir no, de dar argumentos, de dar opciones, y de negociar y consensuar.

Esa reflexión seria debe bajar hasta los niveles más bajos posibles. Siguiendo el ejemplo que hemos puesto, el de hacer una infraestructura innecesaria, podemos dibujar otra situación. Una infraestructura que es necesaria. ¿Cómo hacerla? ¿Con qué recursos? ¿De qué manera?

Fuente: International Rivers

Fuente: International Rivers

A nosotros en nuestros cursos nos gusta poner el siguiente gráfico, que se encuentra en un informe de International Rivers para el Banco Mundial: “Infraestructura, ¿para quién?”

¿Qué es mejor en este caso? ¿Qué es más ético? La mayor parte de las veces, se elige la primera solución frente a la segunda, obviando que, quizá, el fin último es que todos dispongan de luz que puedan pagar. Esa es nuestra labor como profesionales, ¿o no?

Si este tipo de reflexiones surgen en una cuestión sencilla, como es el caso que hemos puesto, qué no pasa en multitud de otras cuestiones más complicadas a las que cada día se tienen que enfrentar los técnicos.

Es ese tipo de cuestiones las que nos hubiera gustado encontrar en la jornada ya mencionada anteriormente, y esperamos que, más pronto que tarde, se pueda organizar un debate y reflexión profunda, a pie de la realidad. Será una oportunidad para encontrar la voz propia, y para poder ser grandes de verdad, y no sólo de palabra.

El SEPA y el criterio de caja del IVA

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El jueves pasado estuvimos en una jornada informativa sobre el SEPA y el criterio de caja del IVA, en la sede de CEPYME, en Madrid.

El objetivo de la jornada era informar sobre qué es el SEPA, qué impacto puede tener en la pequeña y mediana empresa, a qué estamos obligadas las pymes y autónomos, y cómo se puede afrontar el cambio que supone. Con el mismo objetivo se planteaba la conferencia sobre el criterio de caja del IVA.

Por su interés, recogemos aquí los puntos que consideramos más importantes en cuanto a los dos temas:

1.- SEPA (Single Euro Payments Area).- Zona única de pago en Euros.

Fuente de la imagen: http://www.pinterest.com/pin/263601384412899089/

Fuente de la imagen: http://www.pinterest.com/pin/263601384412899089/

SEPA es una metodología que permite un sistema común de pagos para todas aquellas empresas, autónomos y ciudadanos de a pie que se encuentran dentro del marco de la Unión Europea. Todas las operaciones, en euros, realizadas dentro de este marco, estarán sujetas a un conjunto de reglas y condiciones homogéneas. El marco geográfico es el de la Unión Europea más Islandia, Liechtenstein, Mónaco, Noruega y Suiza. En total, 33 países.

La fecha límite para la adaptación de todos los sistemas al sistema SEPA es febrero de 2014, aunque hay una serie de cuestiones transitorias todavía, que admiten un marco temporal más relajado, hasta octubre de  2016.

Fundamentalmente afecta a las operaciones de transferencias y adeudos domiciliados, y consecuentemente, puede tener repercusiones en casi todos los departamentos de una empresa,sobre todo, en la gestión de la tesorería, los sistemas, comercial y jurídico, y RRHH.

Las cuestiones básicas que cambian son las siguientes:

1.- El único identificador de un beneficiario es la cuenta, que además, pasa de estar en código CCC a código IBAN.

2.- Gastos compartidos entre emisor y receptor.

3.- Fecha de abono: más 1 día laborable.

4.- Procedimiento para recuperar pagos erróneos. Además, es necesario que el proveedor que domicilia pagos, guarde la correspondiente autorización por escrito de la autorización correspondiente.

5.- Formatos específicos de intercambio de información hacia los que hay que migrar antes de febrero de 2014 para aquellos cuyas operaciones sean gestionadas a través de sistemas informáticos.

6.- Es necesario pedir el IBAN correspondiente a nuestra cuenta bancaria, ya que a partir de febrero, ése será el único identificador para la realización de transferencias y domiciliaciones.

Para más información, se puede consultar la siguiente página web: http://www.sepaesp.es/sepa/es/

2.- Criterio de caja del IVA

Entra en vigor el 1 de enero de 2014. Básicamente, ofrece una alternativa al método del devengo del IVA, que es el que hasta ahora se ha estado utilizando. Así, una empresa, tendrá dos alternativas para el tratamiento del IVA: a) Devengo; b) Caja.

El acogimiento al criterio de caja es voluntario, siempre que se cumplan dos condiciones: a) El volumen de las operaciones es inferior a 2,0 millones de euros y, b) los cobros en efectivo de un mismo destinatario no superan los 100.000 euros.

Si se decide acogerse a esta alternativa, la empresa lo tiene que comunicar antes del 31 de diciembre, mediante declaración censal a Hacienda. Entonces, todas sus operaciones quedarán sujetas a esta alternativa, excepto si realiza alguna operación de actividades exentas.

El que una empresa se acoja a esta alternativa afecta, tanto a la empresa, como a sus proveedores y clientes, independientemente de que éstos estén acogidos o no a esta alternativa, ya que es necesario tratar de forma diferente las facturas correspondientes.

Este tratamiento diferente básicamente obliga a dar más información, ya que obliga a acreditar el momento del cobro, del pago, y la modalidad de los mismos. Esto tiene su efecto en el libro registro de facturas y en la cuenta 347, que incluirá importes por devengo, e importes por criterio de caja.

La diferencia fundamental entre las dos alternativas, aparte del tratamiento diferente, es el período temporal en el que se produce el devengo del IVA. Si se escoge el criterio de caja, el devengo se produce en la fecha de cobro total o parcial, o si éste no se ha producido el 31 de diciembre del año posterior a la emisión de la factura.

De igual modo, la deducción de las cuotas soportadas se hace en fecha de pago total o parcial, o al igual que ocurre con el devengo, si éste no se ha producido el 31 de diciembre del año posterior a la recepción de la factura.

Además, las facturas de las operaciones acogidas al régimen especial del criterio de caja deberán emitirse en el momento de su realización, excepto cuando el destinatario sea un empresario o profesional que actúe como tal, en cuyo caso la expedición deberá realizarse antes del día 16 del mes siguiente a aquel en que se hayan realizado la operación.

Para más información, se puede consultar el Real Decreto 828/2013 de 25 de octubre

A nosotros nos parece bastante interesante esta nueva posibilidad, ya que puede ayudar a que se reduzcan los plazos de cobro y de pago de las facturas, al igual que a los plazos de emisión de las mismas. De todas maneras, es necesario pensar y reflexionar en cada caso sobre qué criterio es más conveniente.

Dificultades, oportunidades y apoyos a la hora de emprender en ingeniería

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Artículo publicado en el nº 11 de la edición 2013 de la revista Asicma (Asociación de Empresas de Ingeniería, Consultoría, Medio Ambiente, Arquitectura y Servicios Tecnológicos de Madrid).

Emprender es siempre una labor de riesgo, sea el sector que sea, y más en ingeniería, y en estos tiempos. Unos tiempos que se caracterizan por una dificultad grande en circulación del crédito, y una capacidad de pago cada vez más restringida en el mercado.

Si a esto le sumamos el creciente bombardeo sobre emprendimiento y emprendedores, la mezcla puede resultar explosiva, ya que ni el emprendimiento es la solución, ni todo mundo está preparado para ser emprendedor.

Existen muchas clases de dificultades a la hora de emprender, que son las que configuran los distintos elementos de riesgo, y que podríamos clasificar en:

a)      Aquellas que derivan de nosotros mismos.

b)      Aquellas que derivan del propio proyecto.

c)       Aquellas que derivan del mercado, del entorno y de la sociedad en general.

Todas las dificultades que podamos enumerar en cada una de estas tres categorías, también, pueden verse, cambiando el punto de vista, bien como oportunidades, bien como puntos que nos obligan a buscar algún apoyo que nos pueda sostener en ellas, y esa es la labor que hace alguien cuya pasión por el proyecto que está emprendiendo, supera con creces todo lo demás.

Fuente de la imagen: http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/c/c5/Ortler_Ascent_-_South_Tyrol.jpg

Fuente de la imagen: http:Wikipedia

En general, se habla mucho de las dificultades que derivan del mercado, del entorno, y de la sociedad en general, pero poco de las segundas, y menos de las primeras, y son éstas, creo, desde mi experiencia, las más difíciles de superar.

Salvo contadas excepciones, si el proyecto es bueno, y está bien armado, genera valor para el mercado, y se hace bien la distribución y el marketing, en general, el proyecto sale adelante, logra financiación, de una manera o de otra, y tarda más o menos en obtener rentabilidad, pero lo hace.

Lo difícil es lidiar con la soledad en la toma de decisiones, la responsabilidad adquirida, el compromiso, la dificultad en no poder ser especialistas en todo, en desconocer cuestiones que, a veces, son fundamentales para la supervivencia del proyecto, en no resistir bien la frustración cuando te dicen que no, en ser impaciente, y en general, en todo lo derivado de nuestra persona y de nuestra relación con nosotros mismos, con el proyecto y con la realidad.

Dependiendo de nuestro carácter, y dependiendo también de la red social que tengamos alrededor, podremos llevar mejor o peor todas esas dificultades, que también pueden verse como oportunidades.

¿Por qué? Porque reconociendo que existen esas dificultades, buscaremos la manera de ponerles remedio. Y ahí, podemos acudir a nuestra red social, y podemos acudir también a distintas opciones que están empezando a extenderse y popularizarse en España, y que, según qué sectores, son más o menos conocidas.

Las más interesantes, desde mi punto de vista, son las siguientes:

a)      Redes de mentores, y en especial, la red de mentores de la Demarcación de Madrid del Colegio de Ingenieros de Caminos, Canales y Puertos.

b)      Redes de networking.

c)       Espacios para el entrenamiento de habilidades y formación experiencial.

a.- Redes de mentores. Red de mentores de la Demarcación de Madrid del CICCP

Las redes de mentores están muy extendidas por otros países, pero aquí en España son relativamente recientes, y más aquellas que están dirigidas a emprendedores.

Su objetivo es proporcionar un mentor ó mentores a personas que cumplen con el perfil al que se dirigen. El mentor es una persona con una cierta trayectoria y experiencia vital y profesional, que dedica parte de su tiempo, desinteresadamente, a compartir su visión y su experiencia, con la persona de la que es mentor. Se trata, en definitiva, de proporcionar apoyo, de colaborar, para ayudar a las personas que son mentorizadas, a abrir nuevos caminos, a poner en orden en sus dudas a la hora de tomar decisiones, o simplemente, escucharles.

En definitiva, es la provisión de un espacio y un tiempo, donde esa soledad que mencionaba antes, a veces terrible, puede ser aliviada y gestionada.

Ya he comentado que en España son relativamente recientes, y dedicadas a los emprendedores en el sector de la ingeniería, de forma exclusiva, hay muy pocas. En este sentido, destaca la Red de Mentores de la Demarcación de Madrid del CICCP, que se encuentra en fase piloto (www.mentoringycaminos.com)

En ella, quince mentores y quince mentorizados, comparten sus experiencias a través de reuniones individuales con compromiso de confidencialidad, y a través de reuniones grupales, las cuales funcionan como un espacio de networking.

b.- Redes y espacios de networking

Las redes y espacios de networking se han popularizado bastante en España en los últimos años, y si preguntas a cualquier persona un poco entendida en el tema de emprendimiento, qué se puede hacer para generar contactos, te dirá enseguida que networking, y además, que es obligatorio.

Existen formatos para todos los gustos y necesidades. Lo importante y quizá, ya lo difícil, es elegir bien, ya que si no, puede representar una gran pérdida de tiempo.

El objetivo de estas redes es generar contactos y por tanto, posibles clientes, o bien otros posibles que se puedan catalogar en alguno de los grupos de interés de un proyecto. Es importante, aparte de elegir bien los foros, tener presente que nunca sabes, en realidad, con quién estás hablando, y que aquél que, aparentemente no te va a aportar nada, resulta que es el que más puede aportar.

Los formatos de estos espacios y redes son muy diversos, siendo los más interesantes, aquellos que ofrecen un espacio para que cada una de las personas que acuden pueda presentarse debidamente, y pasar después a un debate y diálogo posterior. Pueden organizarse sin tema previo, o bajo un tema previo, en el que un ponente da una pequeña conferencia o charla.

En este sentido, destacaría dos iniciativas interesantes, siendo una de ellas los espacios de networking de la asociación Emprende Caminos (www.emprendecaminos.es) y algunas comidas y cenas que se organizan por personas particulares a través de redes sociales y por invitación.

c.- Espacios para el entrenamiento de habilidades y formación experiencial

Por último, existen también opciones que nos pueden ayudar, y mucho, a salvar las dificultades que podamos tener en cuestiones de habilidades y competencias dirigidas tanto a la gestión de personas, como a la negociación y la gestión comercial, las cuales son básicas a la hora de poder sentar las bases constituyentes de un proyecto.

Estos espacios ofrecen un entorno seguro para poder entrenar con confianza y con seguridad, situaciones por las que luego tendremos que pasar. A negociar, se aprende negociando. A hacer gestión comercial, se aprende haciendo gestión comercial. A dar un feedback negativo a una persona, se aprende dándolo en un entorno seguro, con personas con experiencia, que van guiando y dando pautas, utilizando las fortalezas de cada persona.

En definitiva, y para resumir, desde mi punto de vista, existen tres grandes clases de dificultades a la hora de emprender un proyecto, siendo las más complicadas, salvo algunas excepciones, las derivadas de nosotros mismos.

Afortunadamente, y porque existen estas dificultades, disponemos de opciones que convierten esas dificultades, en grandes oportunidades, de apoyo, y de crecimiento para nuestro proyecto empresarial.

Modelos financieros para financiar proyectos PPP

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Ayer participamos en una videoconferencia on-line en la sede de Structuralia. El objetivo era hablar sobre financiación de proyectos PPP, en concreto, dar una serie de ideas generales, que sirvieran de barniz para aquellas personas que no tienen mucha relación con este ámbito de conocimiento concreto.

Aprovechamos también para mencionar algunos proyectos PPP curiosos, ya que se suelen asociar estos proyectos, a proyectos de infraestructuras de transporte, cuando lo que pasa en la realidad, es que hay miles de proyectos PPP en el mundo que no tienen nada que ver con transporte.

Imagen1Como resumen de lo que mencionamos ayer, exponemos los siguientes diez puntos:

1.-  Se presentaron proyectos de infraestructuras sociales realizados en formato PPP en distintas partes del mundo:

1.1.- La Ciudad de la Educación de Bután.

1.2.- La estación de autobuses de Ávila.

1.3.- El aeropuerto Queen Alia en Jordania.

1.4.- El centro de convenciones de Potosí en México.

1.5.- El hospital Inkosi Albert en Sudáfrica.

1.6.- El lodge de la comunidad de Covane en Mozambique.

1.7.- La reserva natural de Daan Viljoen en Namibia.

1.8.- La ciudad de la justicia de Barcelona y L’Hospitalet de Llobregat: http://www.ciutatdelajusticia.com/

1.9.- El Parque de Valdebebas, en Madrid. Financiación estructurada: http://www.valdebebas.es/

2.- Se explicó  en qué consiste un modelo financiero para un proyecto PPP: básicamente es una hoja de cálculo que se corresponde con el plan de negocio asociado al proyecto. Este plan de negocio se formula para todos y cada uno de los años de vida del proyecto, y su formulación básica debe incluir la cuenta de resultados, el balance de situación y el flujo de caja.

3.- El objetivo a la hora de construir un modelo financiero es encontrar la estructura de financiación adecuada que puede soportar el proyecto. Este soporte se traduce en que el proyecto debe arrojar una TIR de accionista suficientemente atractiva para la iniciativa privada, al mismo tiempo que es capaz de pagar los gastos financieros y la deuda adquirida para la realización del proyecto.

4.- Aparte de formular los estados financieros básicos, el modelo financiero debe contar con una serie de hipótesis, que se pueden clasificar en: hipótesis temporales, financieras, macroeconómicas, de funcionamiento, y técnicas.

5.- También es necesario formular análisis de sensibilidad en el modelo para ver si el proyecto PPP es robusto o no. Que un proyecto sea robusto quiere decir que, alteraciones poco significativas de las variables claves del mismo (típicamente ingresos, gastos, tipo de interés, inflación, e inversión) no conllevan alteraciones significativas de la TIR del accionista, ni de los plazos y cuotas del pago de la deuda.

6.- Es importante tener claro cuál es el mecanismo de remuneración del accionista, o lo que es lo mismo, cómo se reparten los dividendos. Es obligado en este aspecto seguir la legislación vigente y el contrato de financiación. En España, la legislación vigente para este tema es la Ley de Sociedades de Capital.

7.- Una vez construido el modelo financiero, éste nos sirve, entre otras cosas, para:

7.1.- Herramienta de análisis de lo interesante o poco interesante que es el proyecto.

7.2.- Para diseñar la estrategia de licitación.

7.3.- Para estructurar la operación financiera. Es el objetivo básico, como hemos mencionado anteriormente.

7.4.- Para saber qué tipo de proyecto vamos a tener que gestionar.

7.5.- Como base para el cuadro de mandos de la empresa gestora del proyecto.

7.6.- Es un documento contractual. Fija el régimen económico-financiero del contrato asociado al proyecto PPP.

8.- Como suele ocurrir con todo modelo, es importante el uso del sentido común. El papel lo aguanta todo. La realidad no.

9.- El parámetro básico que necesita un proyecto PPP para poder financiarse es caja. Ni ingresos, ni gastos. Caja. Caja en cantidad suficiente, estable, y creciente en el tiempo. Sin eso, no hay posibilidad de estructurar una financiación razonable y que haga viable el proyecto.

10.- Para que exista caja suficiente, estable y creciente, es obligado dedicar tiempo y esfuerzos a conseguir una buena estructura de proyecto. Hay que ver si es necesario, si es razonable hacerlo en formato PPP, y si se es capaz de diseñar las condiciones contractuales adecuadas que hagan posible la existencia de esa caja. Sin eso, el proyecto PPP no existe. Y si se realiza, será un proyecto abocado al fracaso.

Dejamos aquí en enlace a la presentación utilizada: Videoconferencia modelos de financiación PPP

Reflexionando sobre la cara B de las iniciativas Público Privadas

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Ayer terminamos un nuevo curso sobre Asociaciones Público Privadas, también conocidas como PPP o 3P.

En esta ocasión, aparte de intentar generar un espacio de diálogo y reflexión sobre el tema, quisimos hacer especial hincapié en la cara B de este tipo de iniciativas, ya que conforme se va avanzando en experiencia en este campo, la realidad va arrojando datos, muchas veces crueles y sangrantes, sobre sus consecuencias negativas.

Como resumen de lo expuesto en esta ocasión, podemos destacar los siguientes puntos:

1.- La planificación de infraestructuras y servicios es una responsabilidad de la Administración. Esto conlleva el análisis de las necesidades reales, y de la forma de poder satisfacerlas, con eficiencia, eficacia y mínimo impacto financiero en las cuentas públicas.

2.- Los PPP son uno de los mecanismos de los que dispone la Administración para poder diseñar, construir, financiar, explotar, operar, y mantener las infraestructuras y servicios necesarios.

3.- Ni son la única opción, ni son siempre válidos.

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Fuente: http://www.laverdad.es/murcia/v/20130714/region/autopista-cartagena-vera-arranca-20130714.html

4.- Una decisión errónea en la forma de estructurar un sistema PPP causa unas consecuencias económicas y financieras tremendas para la Administración responsable, y por tanto, para la sociedad en general.

5.- Si esa decisión errónea se replica por sistema, como ha sido el caso en muchas ocasiones en España, las consecuencias son catastróficas, inhabilitando Administraciones enteras durante decenas de años.

6.- La responsabilidad última en cualquiera de estos sistemas la ostenta la Administración. Es obligada su labor de vigilancia y control en todo momento. Es obligada su evaluación de las ofertas presentadas. Es obligada su intervención cuando se detecta que la gestión no es adecuada.

7.- Se habló de las nuevas tendencias en financiación de proyectos, crecientes gracias al fenómeno crowd. Se debatieron oportunidades y dificultades del crowdfunding y del crowdlending, y qué posibilidades podrían tener a la hora de erigirse como fuentes alternativas de financiación de infraestructuras y servicios.

8.- Se debatió sobre la necesidad de realizar estudios de viabilidad en profundidad, determinando obligadamente una estructura de proyecto razonable, y consistente con la realidad de las necesidades existentes, y de su previsible evolución.

9.- Se analizaron los incrementos de coste financiero que conlleva el montaje de una estructura financiera típica en este tipo de proyectos, incrementos que generan rentabilidad en el mercado financiero, y que conllevan, muchas veces, a la inhabilitación del proyecto para que genere la caja suficiente para pagar la deuda de esa estructura financiera.

10.- Se dejó constancia de la importancia de unos pliegos de concurso hechos “ad hoc” para cada proyecto, y se analizó, a través de casos reales, cómo una mala estructuración de esos pliegos, puede inhabilitar completamente la viabilidad del proyecto.

11.- Se reflexionó sobre la idea de una oficina única oficial en cada país dedicada exclusivamente al estudio de la razonabilidad e idoneidad de estos sistemas, con un énfasis especial en la evaluación del impacto económico y financiero en las cuentas públicas y en el crecimiento ó decrecimiento económico.

 

Reflexionando sobre el emprendimiento

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Esta semana impartimos un taller sobre emprendimiento en un Programa de Desarrollo Directivo para Ingenieros. Como objetivos del taller, nos marcamos únicamente que se pudiera generar un espacio de diálogo y reflexión sobre el tema, ya que ahora mismo en España, la palabra emprendimiento parece que satura todos los medios y todas las opciones.

Abordamos por un lado el concepto de emprendimiento, y establecimos un marco para su definición.

Por otro lado, abordamos el análisis de un emprendedor, qué es lo que caracteriza a una persona que es emprendedora, y debatimos sobre si es posible y necesario que todo mundo, o lo gran mayoría, sea emprendedor.

También analizamos qué condiciones de mercado deben darse para que se pueda generar un ecosistema emprendedor sólido, y que ayude a la generación y dinamización económica.

Debatimos sobre factores claves de éxito, dificultades y oportunidades, y terminamos analizando las especiales dificultades que hay a la hora de emprender en ingeniería.

0b9730aae9d22a29f418be328590acdbComo resumen del taller y de todo lo debatido, descataríamos los siguientes puntos:

1.- Un emprendimiento es un proyecto que es viable técnica, económica, y financieramente. Esto significa que tiene capacidad de generar caja suficiente para nacer y crecer, o para nacer y mantenerse.

2.- Las ideas felices NO son emprendimiento.

3.- Si hay algo que, desde nuestro punto de vista, distingue a un emprendedor, es su pasión. Pasión por su proyecto, que hace que lo arriesgue todo por él. Tiene, además, la voluntad de llegar hasta el final, cueste lo que cueste.

4.- Para que haya emprendedores y sobre todo, proyectos viables, es necesario que haya DINERO en el mercado, que se traduzca en capacidad de compra del producto o servicio de un emprendedor, y en opciones viables de financiación.

5.- Por esta razón, es necesario que en el mercado haya personas que NO sean emprendedores.

6.- Los esfuerzos para incentivar y crear un ecosistema sólido emprendedor deben dirigirse a que haya DINERO en circulación.

7.- El factor clave del éxito de cualquier proyecto de emprendimiento es una operación de venta rentable. Sin venta, ni hay proyecto ni hay nada.

8.- Para que la operación de venta sea rentable, es necesario conocer y observar el mercado, y tener un producto o servicio que ese mercado necesite o quiera comprar. Si eso no existe, podría tomarse la decisión de educar al mercado. Esa reflexión es previa a todo proyecto de emprendimiento.

9.- Podemos clasificar las dificultades en tres categorías: relacionadas con el proyecto, relacionadas con el emprendedor, y relacionadas con el mercado y el entorno.

10.- Para nosotros, las mayores dificultades siempre provienen del propio emprendedor, que puede convertirse en el mayor obstáculo de su propio proyecto.

11.- Para financiar emprendimiento, es necesario dejar de fijarse en el emprendedor, y empezar a fijarse en el proyecto, y en su capacidad de generación de caja futura.

12.- En ingeniería es especialmente difícil emprender, debido a los especiales condicionantes del mercado, y/o a las grandes inversiones requeridas, que no conllevan unas rentabilidades elevadas.

 

 

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